1) Message boards : News : A synthetic black hole database published! (Message 4043)
Posted 3 Mar 2020 by Grzegorz Wiktorowicz
With a bit of delay, we would like to announce a publication of the first synthetic database including both black holes in binaries, i.e. with gravitationally bound companion stars, and those which exist as single objects. The latter might have formed from massive single stars (at least twenty times more massive than the Sun) or, more probably, as a result of binary disruptions and stellar mergers. This study is a starting point for other more in-depth analysis of black hole populations in the Milky Way and other galaxies. You can find the publication here https://ui.adsabs.harvard.edu/abs/2019ApJ...885....1W, whereas the database is publicly available here https://universeathome.pl/universe/bhdb.php.
2) Message boards : News : Emission from ULXs (Message 3497)
Posted 10 May 2019 by Grzegorz Wiktorowicz
After a series of papers on gravitational wave sources, we published results concerning ultra-luminous X-ray sources. In the paper we analyse the anisotropic emission of radiation from these sources and show that the actual population of ultra-luminous X-ray sources differs from the observed one. Particularly, in flux limited surveys, the observed population will be highly biased toward black hole accretors, whereas neutron star accretors dominate volume-limited observations.

The work can be found here https://arxiv.org/abs/1811.08998
3) Message boards : News : Another paper on GW170817 (Message 3489)
Posted 19 Apr 2019 by Grzegorz Wiktorowicz
Sorry for late notification!

Another research on the famous GW170817 source, which used data obtained from the Universe@Home project, have been published last year. In this study, it was shown that the merger rates of double neutron stars (calculated from one direct observation) stay in contradiction with these inferred from the observations of double pulsars in our Galaxy. The reason behind this tension is the delay time distribution which favours short delays. The study highlights the problem that scientist encounter trying to connect evolutionary predictions and the observations of the first double neutron star merger.

The original paper can be found here:
4) Message boards : News : Our paper on the famous double neutron star merger (Message 3426)
Posted 5 Mar 2019 by Grzegorz Wiktorowicz
Actually, we think about it. For example, study on the involvement of quark stars in the GW170817 event is a part of the QuarkStars application. Although it is much more complicated than the classical isolated binary evolution, some results may appear soon.
5) Message boards : News : Our paper on the famous double neutron star merger (Message 3424)
Posted 5 Mar 2019 by Grzegorz Wiktorowicz
My apologies for letting you know so late! In the previous year a very important paper appeared which partially used results from the Universe@Home project.

An international cooperation led by prof. Belczynski investigated the importance of different evolutionary scenarios leading to a double neutron star merger. The work was motivated by the ground-breaking discovery of GW170817 made by LIGO/Virgo collaboration (see e.g. https://www.ligo.caltech.edu/page/press-release-gw170817). The scenarios included the isolated binary evolution which was exclusively calculated on U@H. The simulations showed that among currently considered formation scenarios this one is the most promising. Such a result may lead to a larger interest put in isolated binary evolution simulations and, consequently, to the results obtained thanks to the cooperation of thousands of U@H volunteers.

The original work can be found for example here: https://arxiv.org/abs/1712.00632
6) Message boards : News : We got a grant! (Message 3414)
Posted 28 Feb 2019 by Grzegorz Wiktorowicz
@Jim1348 Sorry! I have corrected the link for English version. Thanks for catching it
7) Message boards : News : We got a grant! (Message 3412)
Posted 28 Feb 2019 by Grzegorz Wiktorowicz
As Krzysztof have already said, we got a grant in the Maestro program. It will allow to continue the project for the next few years. We hope that the project will still provide an exceptionally computational power for the science.

The Maestro program of the National Science Centre aims at providing funding for pioneering research. The research should be done by groups led by senior scientists. The projects must result in extending our understanding of physical phenomena and potentially lead to scientific discoveries. It is one of the biggest funding programs of the NSC.

You can read about the scientific goals here

for Polish see
8) Message boards : News : Server room renovation (Message 2767)
Posted 5 Apr 2018 by Grzegorz Wiktorowicz
Between 13-18 April the server room in Astronomical Center will be renovated. Therefore, our servers will probably be shut down.

Sorry for the inconvenience!
9) Message boards : News : Next paper published in the Astrophysical Journal (Message 2455)
Posted 6 Nov 2017 by Grzegorz Wiktorowicz
Simulations done with the use of Universe@Home and the analysis performed in the cooperation between University of Warsaw (Poland) and University of Ferrara (Italy) resulted in a research paper publication in the Astrophycial Journal, one of the highest ranked scientific journals worldwide! The article can be found on arXiv: https://arxiv.org/abs/1707.01586

The research on hypothetical quark stars was the first of its kind and gave a few very interesting conclusions. Although we showed that the presence of these objects cannot be proved or rejected on the base of available observations, quark stars have a potential to explain the long gamma ray burst phenomena and the so called "strangelets pollution" problem.


Symulacje wykonane z wykorzystaniem Universe@Home i analiza wyników przeprowadzona we współpracy pomiędzy uniwersytetami w Warszawie i w Ferrarze (Włochy) zaowocowały publikacją w the Astrophysical Journal, który jest jednym z najbardziej prestiżowych czasopism naukowych na świecie!. Artykuł można znaleźć na stronie arXiv: https://arxiv.org/abs/1707.01586 (po angielsku)

Te badania nad hipotetycznymi gwiazdami kwarkowymi były pierwszymi w swoim rodzaju i dały parę bardzo ciekawych wyników. Chociaż wciąż nie możemy potwierdzić ani zaprzeczyć istnieniu tych obiektów na podstawie dostępnych obserwacji, to gwiazdy kwarkowe mogą potencjalnie wyjasnić takie zjawiska jak długie błyski gamma, czy problem tzw. "zaniczyszczenia kwarkami dziwnymi".
10) Message boards : News : American Astronomical Society featured our research! (Message 2412)
Posted 2 Oct 2017 by Grzegorz Wiktorowicz
AAS Nova, a service run by American Astronomical Society, featured our research on ultraluminous X-ray sources! Authors of the note emphasize the fact that data was acquired through volunteer computing. You can see the note on


AAS Nova, serwis prowadzony przez Amerykańskie Towarzystwo Astronomiczne, wyróżnił nasze badania nad ultrajasnymi źródłami rentgenowskimi. Autorzy informacji podkreślili, że dane zostały otrzymane przez obliczenia wolontariackie. Artykuł można znaleźć pod (english only):
11) Message boards : News : Research on ULXs finally published! (Message 2381)
Posted 26 Sep 2017 by Grzegorz Wiktorowicz
For a few month we were analyzing a vast amount of data we acquired thanks to the project and finally we published our results. You can find the article here (https://arxiv.org/abs/1705.06155).

Thanks to a large amount of data, we were able to show that ULXs might indeed be a very short phase of extreme accretion in XRBs and not any exotic objects. Our side-result showed that a non-monotonic relation exist between the number of ULXs in a galaxy and the average metallicity (i.e. fraction of heavy ions in stars), which may be useful for obtaining additional information about stellar populations.

We plan to make further research in this field!
12) Message boards : News : Code update (Message 2132)
Posted 11 Apr 2017 by Grzegorz Wiktorowicz
Most of you have probably noticed that we’ve started to introduce a new code to
Universe@Home. The changes are content-related (new models of astrophysical
phenomena) as well as technical (errors in the code). We hope that they will
solve the problems some of you encountered in the previous version of the code.

We’re still going to do research oriented towards binary stars and their
influence on their surroundings. New results, which will be published shortly,
have indicated new directions. Thanks to your help, our work will be continued!


Zapewne część z Was już zauważyła, że zaczęliśmy wprowadzać nowy kod na
Universe@Home. Zmiany dotyczą natury merytorycznej (nowe modele zjawisk
astrofizycznych), jak i technicznych (błędy w kodzie). Mamy nadzieję, że
rozwiążą one również problemy jakie niektórzy z Was napotkali w poprzedniej
wersji kodu.

Dalej zamierzamy prowadzić badania nakierunkowane na gwiazdy podwójne i ich
wpływ na otoczenie. Nowe rezultaty, które już niedługo powinny
zostać opublikowane, wskazały nam nowe kierunki. Dzięki
waszej pomocy mamy zamiar dalej nad nimi pracować!
13) Message boards : News : Evolution of a black hole ULX (Message 1972)
Posted 20 Feb 2017 by Grzegorz Wiktorowicz
Very good question!

ZAMS - Zero Age Main Sequence is the beginning of Hydrogen buring in the star's core and, therefore, the starting point of the longest evolutionary stage, main sequence (MS).

CE - Common Envelope is a very dramatic and dynamic phase when two stars are engulfed by the same evelope. The phase is very rapid (~1000 years) and the result may be twofold. Either the envelope is rejected at the expense of orbital energy, or the stars merge.

HeS - Helium Star, i.e. star without a hydrogen envelope. However, may contain elements heavier than Helium.

SN - SuperNova explosion. A simple view is that it is an explosion that rejects the outer parts of the star, leaving the inner parts as a remnant (neutron star or a Black Hole (BH))

ULX - UltraLuminous X-ray source, the main object of our investigation.

Hope that it will be helpful!

A more in-depth description may be found in this thread
although it concerns different evolutionary route
14) Message boards : News : Evolution of a black hole ULX (Message 1899)
Posted 23 Jan 2017 by Grzegorz Wiktorowicz

The investigation of ULX's nature is still in progress and currently we are
waiting for feedback from our collaborators. Meanwhile, I want to share with you
a figure of the evolution of a typical ULX with black hole accretor.

To make the long story short, two massive stars bore in a binary. One which is
heavier expands as a result of its nuclear evolution and starts to shed mass
onto its companion.This mass transfer is dynamically unstable and the second
star becomes engulfed with the primary star's matter. We call this phase a
common envelope and it happens typically when the system's age is between 4 and
5 million years.

If the companion has enough orbital energy, the common envelope is rejected and
the stars' separation shrinks significantly. The primary needs now less than
100,000 years to collapse and form a black hole.

The system's orbital energy is constantly emitted in gravitational waves, which
results in further separation shrinkage. Simultaneously, the secondary star
expands. If it manages to commence the mass transfer onto the black hole within
the first 500 million years (typically during the first 10-20 million years),
the flow will be strong enough to power a ULX.


Nadal trwa badanie właściwości ULX, a obecnie czekamy na informacje zwrotną od
naszych współpracowników. W międzyczasie chcielibyśmy podzielić się z Wami
rysunkiem ewolucji typowego ULXa z akreującą czarną dziurą.

W skrócie, w układzie podwójnym powstały dwie masywne gwiazdy. Cięższa z nich
rozrasta się w skutek ewolucji nuklearnej i zaczyna przelewać masę na gwiazdę
towarzyszącą. Ten transfer masy jest dynamicznie niestabilny i druga gwiazda
zostaje otoczona przez zewnętrzne warstwy pierwszej. Nazywamy tę fazę wspólną
otoczką i zazwyczaj ma ona miejsce, gdy system jest w wieku pomiędzy 4 a 5
milionów lat.

Jeśli towarzysząca gwiazda ma wystarczająco dużo energii orbitalnej, otoczka
zostaje odrzucona, a odległość między gwiazdami znacząco się kurczy. Gwiazda
główna potrzebuje teraz mniej niż 100,000 lat, żeby zapaść się grawitacyjnie i
utworzyć czarną dziurę.

Energia orbitalna systemu jest stale tracona na skutek emisji fal
grawitacyjnych, co skutkuje dalszym kurczeniem się orbity. Jednocześnie druga
gwiazda zwiększa swój promień. Jeśli zdoła rozpocząć transfer masy na czarną
dziurę w ciągu pierwszych 500 milionów lat (zwykle podczas pierwszych 10-20
milionów lat), przepływ będzie wystarczająco silny, żeby zasilić ULXa.
15) Message boards : News : Back to work! (Message 1734)
Posted 8 Nov 2016 by Grzegorz Wiktorowicz
After vacation time, we are getting back to work! There are some significant
goals in front of the U@H and we still count on your help!

First of all, we are continuing our cooperation with Cambridge and Ferrara.
Scientist are becoming more and more aware of the project and appreciate the
help in obtaining necessary data. The manuscript about ULXs should be published
in the nearest future. We think the conclusions will bring about a vivid
discussion. We are also preparing large-scale simulations for the BHspin
application which will provide valuable predictions of gravitational waves for
the next LIGO runs.

From the technical point of view, we are going to make several improvements this
year. An additional server for processing data will be installed. Additionally,
applications will be adapted for the GPU computing. We also plan to establish a
database with public access which will store the results and possibly provide
some visualisation tools.

As always, we will keep you informed on the progress and your feedback will
still be highly appreciated!

U@H team


Po wakacjach wracamy do pracy! Przed U@H wiele wyzwań i nadal liczymy na Waszą
pomoc! Przede wszystkim nadal kontynuujemy współpracę z Cambridge i Ferrarą.
Naukowcy coraz częściej słyszą o projekcie i doceniają pomoc w pozyskiwaniu
danych. Praca dotycząca ULXów zostanie wkrótce opublikowana. Sądzimy, że wnioski
wywołają żywą dyskusję. Przygotowujemy również wielkoskalowe symulacje na
aplikację BHspin. Dostarczy ona ważnych prognoz na temat fal grawitacyjnych
dla kolejnych obserwacji LIGO.

Od strony technicznej, dokonamy w tym roku kilku ulepszeń. Zainstalujemy
dodatkowy serwer do przetwarzania danych. Ponadto dostosujemy aplikacje do
obliczeń na GPU. Planujemy również stworzyć bazę danych z dostępem publicznym,
która będzie służyła przechowywaniu wyników i być może dostarczy również
narzędzi do ich wizualizacji.

Jak zawsze będziemy Was informować o postępach i bardzo cenić Wasze uwagi!

Zespół U@H
16) Message boards : News : The reionisation project (Message 1382)
Posted 17 Aug 2016 by Grzegorz Wiktorowicz
Thanks for the nice link!

What have driven the age of re-ionization is indeed a well-known problem, which is still unresolved. We hope that Universe@Home will help to shed some light on it!
17) Message boards : News : The reionisation project (Message 1351)
Posted 12 Aug 2016 by Grzegorz Wiktorowicz
The results of the Universe@Home project will be used by the University of
Cambridge! The cooperation will concern the reionisation of the Universe
throughout the cosmic time. This process has a huge impact on the evolution of
stars and galaxies.

Although University of Cambridge has a vast computational power, the number of
project run on their computers and other problems made Universe@Home a
promising alternative.

We will let you know about the details of the project as soon as we obtain the
first results.


Wyniki otrzymywane w ramach projektu Universe@Home będą wykorzystane na
Uniwersytecie w Cambridge! Współpraca będzie dotyczyć rejonizacji (ponownej
jonizacji) we Wszechświata. Proces ten ma postawowe znaczenie dla
ewolucji gwiazd i galaktyk.

Pomimo tego, że Uniwersytet w Cambridge ma potęrzne komputery, ilość projektów
które są tam prowadzene i inne problemy sprawiają, że Universe@Home stanowi
bardzo obiecującą alternatywę.

O szczegółach damy znać jak tylko otrzymamy pierwsze rezultaty tego projektu.
18) Message boards : News : New QuarkStars application (Message 1289)
Posted 3 Aug 2016 by Grzegorz Wiktorowicz
Yes, we plan to develop this project further!

Quark Stars have been proposed to explain observations of very massive neutron stars, but these objects are hardly distinguishable from each other. The population studies are necessary, which will be probably available soon with Square Kilometre Array (SKA). However, a lot of theoretical study have to be done before any information may be dug out from observations. This is the goal of Quark Star application. Nevertheless, we are pioneers in such studies so a lot of tests is yet in front of us, before a large scale computation could be started.
19) Message boards : News : New QuarkStars application (Message 1265)
Posted 22 Jul 2016 by Grzegorz Wiktorowicz
We have just started the tests of a new application. The main goal is to analyse
the possibility of observational detection of quark stars. These objects are
composed of quarks, i.e. particles smaller than neutron or proton. Quark stars are
nearly similar to neutron stars, but we may observe their impact on stellar


Właśnie uruchomiliśmy nową aplikację. Jej głównym celem jest analiza możliwości
obserwacyjnej detekcji gwiazd kwarkowych. Te obiekty składają się z kwarków,
czyli cząstek mniejszych niż neutrony czy protony. Gwiazdy kwarkowe są prawie
identyczne z gwiazdami neutronowymi, ale jest możliwe wyznaczenie ich wpływu na
populacje gwiazdowe
20) Message boards : News : Nature article! (Message 1254)
Posted 12 Jul 2016 by Grzegorz Wiktorowicz
Results from the Universe@Home project were published in the most prominent
scientific journal, Nature! The article depicts a stellar evolutionary scenario
that leads to the formation of double black holes, which are probable
sources of gravitational waves similar to those observed recently.

It is a sequel to the article from year 2010, which predicted that the first
detection of gravitational waves will rather origin from a double black hole
merger than from a
double neutron star merger. The latter had been favoured by the majority of
scientists until recent discoveries.

The links to the article are provided below. Please notice especially the
acknowledgements in the Nature publication.

Nature article:
http://arxiv.org/pdf/1602.04531v2 (this article is identical to the Nature
publication, which does not have a free access:

The 2010 paper:


Wyniki otrzymane w ramach projektu Universe@Home zostały opublikowane w
najbardziej prestiżowym czasopiśmie naukowym Nature! Artykuł opisuje evolucję
gwiazdową, która prowadzi do formowania się podwójnych czarnych dziur. Są one
potencjalnymi źródłami fal grawitacyjnych, takich jakie te, które zaobserwowano

Jest to uaktualniona wersja artykułu z 2010 roku, w którym przewidziano, że
pierwsza detekcja fal grawitacyjny będzie pochodziła z koalescencji czarnych
dziur, a nie dwóch gwiazd neutronowych. Ta druga opcja była przewidywana przez
większość naukowców, co zmieniły dopiero niedawne odkrycia.

Poniżej znajdziecie namiary na oba artykuły. Zwróccie szczególnie uwagę na
podziękowania w Nature.

Nature article:
http://arxiv.org/pdf/1602.04531v2 (tan artykuł jest identyczny z tym w Nature,
który nie jest niestety dostępny za darmo:

The 2010 paper:

Next 20

Copyright © 2021 Copernicus Astronomical Centre of the Polish Academy of Sciences
Project server and website managed by Krzysztof 'krzyszp' Piszczek